Beste locaties

Ben je je aan het oriënteren op een avontuur naar het Noorderlicht, maar kan je niet kiezen wat je bestemming wordt? Finland, Zweden, Noorwegen, IJsland of misschien wel een heel ander continent? Dat kan ik me voorstellen, want elke bestemming heeft natuurlijk zo zijn charmes! Dit artikel heet misschien wel ‘beste locaties’, maar als je het mij vraagt zijn er niet zomaar 5 beste locaties aan te wijzen. Behalve dat ik (nog ;-)) niet overal ben geweest, is het ook helemaal afhankelijk van wat jij zoekt in een Noorderlicht avontuur. Daarom beschrijf ik in dit artikel, in willekeurige volgorde, vijf van mijn favoriete bestemmingen.  
 

1. Tromsø

Tromsø is de grootste stad van Noord-Noorwegen en ligt op ongeveer 70° noorderbreedte, midden in de aurora zone. Het is dan ook één van de beste plekken om het Noorderlicht in Noorwegen te zien. Behalve dat Tromsø een heel gezellig stadje is, is de omgeving ook waanzinnig mooi. Een bergachtig landschap met fjorden, eilandjes en eindeloze vergezichten. Tromsø is mijn favoriete Noorderlicht bestemming; ik kom er dan ook vaak en noem het gekscherend ‘mijn tweede thuis’. Het is makkelijk aan te reizen. Vanuit Nederland bieden SAS, Norwegian en KLM (i.c.m. Widerøe) vluchten met een enkele tussenstop en korte transfertijd aan.

 
Links de bekende brug van Tromsø. Leuk om overheen te lopen (tenminste, als je minder hoogtevrees hebt dan ik!) Rechts de gezellige gekleurde huisjes van Tromsø. 
Wat kun je doen in Tromsø?

Tromsø alleen al biedt voldoendel bezienswaardigheden en activiteiten om je een lang weekend te vermaken. Bezoek bijvoorbeeld de iconische IJszeekathedraal, het 'Arctic Experience Center' Polaria en het ‘Polar Museum’. Of neem de kabelbaan (‘Fjellheisen’) naar de top van de Storseinen waar je prachtig uitzicht hebt over de stad. Vanuit Tromsø worden bovendien ook heel veel (winter-)activiteiten georganiseerd, zoals Noorderlicht tours, walvissafari’s (in de winter onder andere ook orka's!), sledehonden- en sneeuwscootertochten. Mocht je meer tijd hebben, dan is het leuk om een rondreis in de omgeving te maken. Bezoek bijvoorbeeld de Lyngen Alpen, het Malangen Fjord en de eilanden Sommarøy en Senja.   
 

 IMG_8233-bewerkt-3 (1).jpg
Het eiland Sommarøy zal je zowel overdag als 's nachts verrassen!


Waarom kiezen voor Tromsø?

Vanuit Noorderlicht perspectief is het een groot voordeel is dat je vanuit Tromsø alle kant op kunt reizen. Binnen 1,5 uur rijd je bijvoorbeeld naar de kust, naar het prachtige eiland Sommarøy (‘zomereiland’), met witte strandjes en azuurblauwe zee. Als je de andere kant op rijdt, naar binnenland, ben je binnen 3 uur in het bergachtige landschap van Kilpisjärvi, Finland. Het weer aan de kust is vaak heel anders dan het weer in het binnenland. Je hebt dus een relatief grote kans om 'ergens' heldere luchten te vinden.


Richting de Finse grens vind je de iconisch berg Otertinden. Het staat nog hoog op mijn lijstje om deze berg nog een keer met het Noorderlicht te fotograferen.


Meer informatie

2. Lofoten

De Lofoten is een eilandengroep in Noord-Noorwegen, die bekend staat om het imposante landschap. In de vier uur die je ongeveer nodig hebt om van het noorden naar het zuiden te rijden, volgt het ene spectaculaire uitzicht na het andere. Kenmerkend voor de Lofoten zijn de ruige, spitse bergtoppen die uit de fjorden rijzen. Tegen deze bergtoppen aan zijn pittoreske vissersdorpjes gebouwd, met voornamelijk rode 'Rorbuer' (oftewel vissershutten; zie foto hieronder van het dorpje Reine). Ook vind je er uitgestrekt witte zandstranden, die afsteken tegen de azuurblauwe zee. Je zou je bijna in de Carabiën wanen, alhoewel het ijskoude water een reminder is dat je toch echt in Noord-Noorwegen bent!


Het beroemde en veelvuldig gefotografeerde vissersdorpje Reine op de Lofoten


Wat kun je doen op de Lofoten?

Zowel in de zomer als winter zal je je ogen uitkijken op de Lofoten. Het is een paradijs voor natuurliefhebbers, fotografen en wandelaars. Er worden op de Lofoten verschillende excursies aangeboden, zoals walvis- of zeearendsafari's, fotogafieworkshops en natuurlijk Noorderlicht tours. In de winter is het ook leuk om een sneeuwschoenwandeling door het ruige landschap te maken of een strandwandeling over het bekende Hauckland Beach. Of maak een 'road trip' over de E10, één van de 'National Scenic Routes', waarbij je waarschijnlijk om de paar meter wilt stoppen om een foto te maken. Vergeet ook niet een tussenstop te maken bij het Lofotr Vikingmuseum, om meer te weten te komen over de Vikingen.  

Een typische winteractiviteit op de Lofoten is 'arctisch surfen', met name op het strand van Unstad. Ook wordt er in de winter veel op Atlantische kabeljauw (‘skrei’) gevist. De skrei worden vervolgens gedroogd op grote drooghekken (die je ook overal op de Lofoten ziet), met als resultaat ‘stokvis’. Iets wat je natuurlijk moet proberen als je op de Lofoten bent! 

  Geniet van waanzinnige landschappen terwijl je over de E10 rijdt

Waarom kiezen voor de Lofoten?

Ben je op zoek naar een onvergetelijke natuurbelevenis? Dan zijn de Lofoten jouw bestemming. De dramatische landschappen en vissersdorpjes, zoals Reine en Nusfjord, bieden bovendien een spectaculair decor voor jouw Noorderlicht foto’s. En nog een voordeel: het klimaat op de Lofoten relatief mild dankzij de warme Golfstroom.

 IMG_3549-bewerkt.jpg

Meer informatie

 

3. Zweeds Lapland

Glooiende heuvels, uitgestrekt bossen, spiegelende meren en héél veel rendieren; zo staat Zweeds Lapland in mijn geheugen gegrift. Hoewel Zweeds Lapland een relatief groot oppervlak bestrijkt (een derde van heel Zweden), is het er knus en gemoedelijk. Of misschien beter gezegd: ‘lekker kneuterig’. Denk aan kleine dorpjes met gekleurde huisjes, buitengewoon vriendelijk mensen en gezellige lodges. Er wonen nog veel Sami, de oorspronkelijke bewoners van Lapland, samen met hun rendieren. Rendieren kun je er dan ook volop zien! Zweeds Lapland heeft een landklimaat, wat betekent dat het er warm is in de zomer en (heel erg!) koud in de winter. De gemiddelde minimumtemperatuur in januari ligt bijvoorbeeld rond de -15°C. De plaatsen Kiruna en Luleå zijn goed te bereiken per vliegtuig, met een tussenstop in Stockholm.

IMG_3356-bewerkt.jpg
De kleuren van de poolnacht zorgen voor prachtige kiekjes 

De plaats Abisko, in het noordwesten van Zweeds Lapand, wordt gezien als één van de beste plekken ter wereld om het Noorderlicht te zien. Door het unieke klimaat zou de lucht er bijna altijd helder zijn. Nu lijkt dat net iets anders te liggen, namelijk dat dit gerucht de wereld in is gebracht door een Japanse toerist. Abisko is dan ook relatief toeristisch ten opzichte van de rest van Zweeds Lapland. Desalniettemin is een bezoekje aan het Aurora Sky Station, dat alleen te bereiken is met een (gedateerde) stoeltjeslift, zeker de moeite waard!

Wat kun je doen in Zweeds Lapland?

Een leuk feitje over Zweeds Lapland: in sommige dorpjes wonen meer husky’s dan mensen. Als je Zweeds Lapland bezoekt in de winter is een sledehondentocht dan ook een must. Daarnaast zijn er nog tal van andere winteractiviteiten mogelijk, zoals sneeuwscootertochten, ijsvissen, langlaufen of een bezoekje aan het Icehotel. Voor een unieke overnachting kun je terecht bij het Treehotel. Het Treehotel heeft 7 boomhutten, allemaal met een ander speciaal design.

 
Links: Als je in Zweeds Lapland bent is een huskytocht een must! Rechts: de leukste bewoners van Zweeds Lapland!

Waarom kiezen voor Zweeds Lapland?

Rust, ontspanning en een echte winterse vakantie. Misschien vind je het leuk om zelf je reis te plannen, maar kijk ook eens bij reisorganisaties als nordic.be naar pakketreizen. Zij bieden complete en perfect verzorgde reizen aan, o.a. naar Zweeds Lapland. Vluchten, transfers, maaltijden en activitieten zijn bij de meeste reizen inbegrepen. Een groot deel van de vluchten is ook direct, bijvoorbeeld naar Kiruna en Kittila. Zelf ben ik in de Aurora Mountain Lodge en de Pinetree Lodge geweest en heb op beide plekken een geweldige tijd gehad!

Meer informatie:


IMG_1162-bewerkt-2.jpg
 

4. IJsland

IJsland is een relatief groot eiland in de Atlantische oceaan (het op één na grootste eiland van Europa), vlak onder de poolcirkel. IJsland wordt ook wel ‘het land van ijs en vuur’ genoemd. Waarom? Het is een land van extreme (geologische) contrasten. Zo vind je er bijvoorbeeld grote gletsjers, maar ook sommige van de meest actieve vulkanen ter wereld. Een ander contrast zijn de lange dagen in de zomer, met bijna 24 uur zonlicht, tegenover de korte, donkere dagen in de winter, met slechts een paar uur daglicht. Het landschap van IJsland kenmerkt zich door fjorden, gletsjers, watervallen, geisers, vulkanen, lavavelden en zwarte zandstranden. En niet te vergeten de IJslandse paarden (ook wel 'IJslanders'), uit Noorwegen meegenomen door de eerste vikingen die zich vestigden in IJsland. Het weer is IJsland is zeer veranderlijk. De IJslanders zelf maken vaak de grap: ‘If you don’t like the weather, wait five minutes.’ Hoewel het klimaat relatief mild is door de warme Golfstroom vanuit het zuidwesten, zorgt de menging van deze lucht met de koude arctische lucht vanuit het noorden voor plotse weersveranderingen. Dit betekent ook veel wind, stormachtig weer en neerslag! IJsland is goed bereikbaar vanuit Nederland: zowel Transavia als Icelandair bieden directe vluchten vanuit Amsterdam naar Reykjavik aan. De vluchtduur is ongeveer 3,5 uur.

Wat kun je doen in IJsland?

In IJsland zal je je in de winter zeker niet vervelen. Bezoek bijvoorbeeld één van de vele ‘highlights’ in het zuiden, zoals de ‘Golden Circle’, de Seljalandsfoss of Skogafoss waterval, het Solheimasander vliegtuigwrak, de zwarte zandstranden van Reynisfjara of het Jökulsárlón gletsjermeer, ook wel het ‘Kroonjuweel van IJsland’. In het westen vind je het Snaefellness schiereiland, me de beroemde Kirkjufellberg en vele andere bezienswaardigheden. Het noorden van IJsland is minder toeristisch en staat bekend staat om de ongerepte landschappen, prachtige warmwaterbronnen en de op een na grootste stad van IJsland - Akureyri. Ben je meer van de extreme activiteiten? Dan zit je in IJsland helemaal goed. Daal bijvoorbeeld af in een vulkaan, maak een duik tussen de tectonische platen van Europa en Noord-Amerika, bezoek een ijsgrot of scheur met een sneeuwscooter over de oneindige sneeuwvlakten.

Waarom kiezen voor IJsland?

IJsland is een fascinerend land, dat je zeker een keer bezocht zou moeten hebben. Het is een land van extremen, afwisseling en avontuur. De unieke landschappen, pittoreske kerkjes en 10.000 watervallen van IJsland zorgen ervoor dat je altijd een mooie voorgrond hebt voor je Noorderlicht foto’s. Een groot voordeel van IJsland is dat er dagelijks directe vluchten van Amsterdam naar Reykjavik vertrekken.
 

 
Eén van de vele pittoreske kerkjes van IJsland (links) en de beroemde Kirkjufell berg als achtergrond voor spectaculaire Noorderlicht foto's (rechts)

Meer informatie:

 

5. Canada

Iets verder weg en misschien ook een minder voor de hand liggende optie is Canada, ook wel ‘the Great White North’. Het is misschien ook niet een bestemming waar je puur en alleen heen reist voor het Noorderlicht, maar wel iets om rekening mee te houden als je dan toch een reis naar Canada aan het plannen bent. Zo maakte ik in september 2019 een rondreis door West-Canada en zag op meerdere plekken het Noorderlicht. Bekende plekken om het Noorderlicht te spotten zijn Churchill in het oosten, Yellowknife in de ‘Northwest Territories’, Whitehorse in Yukon en de nationale parken van de Rocky Mountains (bijv. Banff, Jasper en Yoho):

Vooral de laatste locatie is uniek: je hebt in de Rocky Mountains namelijk het hele jaar de kans om het Noorderlicht te zien, omdat de zon hier ook in de zomer ondergaat en er relatief weinig lichtvervuiling is. Omdat je vrij zuidelijk zit, is moet het Noorderlicht wel krachtig zijn om het te kunnen zien. Maar als het dan verschijnt, heb je misschien het geluk om het ‘dubbel’ te zien in één van kalme, reflecterende meren van de nationale parken:  

IMG_5252-bewerkt-3.jpg

De andere drie locaties liggen noorderlijker. Zelf ben ik in Whitehorse geweest, in het Northern Lights Resort & Spa (aanrader!), maar Churchill staat ook nog hoog op mijn lijstje. Naast het Noorderlicht kun je hier namelijk ook ijsberen zien als je geluk hebt...

Wat kun je doen in Canada?

Canada is een waanzinnig land. En ook een waanzinnig groot land. De natuur is er overweldigend, zowel de spectaculaire en diverse landschappen als alle wildlife die je er vindt. Een droom voor fotografen! Het is echter onmogelijk om in één klein alineaatje te beschrijven ‘wat je er kunt doen’. Toen ik dit aan mijn vriend vroeg, zei hij: “Gewoon... van de natuur genieten.” Dat antwoord was ‘on-point’ wat mij betreft. Maar mocht je meer willen dan dat, dan kan je je lol op: skiën, raften, klimmen, afdalen in een grot, ontspannen in een hotspring, paardrijden, een helikopter-vlucht over een gletsjer, wildlife safari’s etc. etc.

Waarom Canada?

Vanwege de afstand en het tijdsverschil zou Canada niet mijn eerste keuze zijn voor een korte trip om het Noorderlicht te zien. Maar heb je de mogelijkheid om een langere reis te maken naar dit waanzinnige land, dan zou ik zeker kijken of je er wat Noorderlicht spots in kunt fietsen. Denk bijvoorbeeld aan Banff, Jasper of Yoho National park. Deze plekken zijn goed bereikbaar en ook zonder het Noorderlicht zijn dit fantastisch mooi: 

 

Meer informatie:

 

En Finland dan?

Misschien mis je een zesde bekende Noorderlicht bestemming… Finland of eigenlijk Fins Lapland! Zelf ben ik nog nooit in Fins Lapland geweest. Tenminste, op een enkele overnachting in Kilpisjärvi, vlak over de Noorse grens, na. Deze houden jullie dus nog te goed van mij! Meer informatie over Finland vind je onder andere op: